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Expertise Montres vintages : rencontre avec l'expert Elio Guérin

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En quoi consiste votre activité d’expert en montre de collection ?
Je dirige le département montres de collection au sein de la maison de vente aux enchères Leclere. En effet, face au succès grandissant des ventes aux enchères de montres, nous avons décidé de monter un département spécifique dédié à la montre vintage en le dissociant du département bijou. Nous souhaitons toucher une nouvelle clientèle de particuliers, amateurs de voitures de collection et d’un certain art de vivre. Notre première vente a été beau un succès porté par quelques records notamment une Rolex Comex adjugée 83 000 €.
 
Comment êtes-vous venu à vous intéresser aux montres vintage ?
C’est une passion personnelle qui a glissé vers une professionnalisation. J’ai commencé comme amateur et collectionneur par acheter des montres puis à en revendre pour moi puis pour d’autres au fur et à mesure que mon réseau s’étendait. Ce réseau et ma passion font vraiment partie de mes forces aujourd’hui.
 
En France, à Paris, plusieurs experts sont spécialisés en montres de collection. Quels sont vos domaines de spécialité ?
Je me concentre essentiellement sur les montres vintages, des débuts de la montre-bracelet dans les années 1920-1930 jusqu’aux années 1990. J’aime les montres qui ont une histoire notamment liée à celle de leur illustre propriétaire. Porter une montre qui était au poignet pendant des années d’un explorateur, d’un sportif ou un grand homme est vraiment très émouvant. C’est le rêve de tout collectionneur de montres.
 
Quelles sont à votre avis les qualités primordiales dans l’expertise de montres anciennes ?
Quand on est passionné, tout passe par le détail, le regard. Identifier dans une montre ce qui est d’origine ou non. Comprendre sa vie, la légitimité du modèle. Rester curieux et ouvert.
 
Quelle est votre plus grande satisfaction dans votre métier ?
Faire découvrir des montres qui n’ont jamais été vues. Dans notre prochaine vente, nous proposons la montre d’André Laban, une Tudor Submariner 7922. André Laban fut au service du commandant Cousteau pendant 20 ans en tant qu’ingénieur. Il est également célèbre pour ses peintures réalisées sous l’eau. Derrière sa montre, c’est toute l’histoire de sa vie et de cet homme remarquable. C’est une grande fierté de la proposer aux enchères.
 

 

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Quelques questions sur le marché de la montre de collection

 
Aujourd’hui, que cherchent les amateurs de montre vintage ?
La grande tendance de fond ce sont les montres de sport, beaucoup plus que les montres « habillées » : les montres de plongée, les chronographes ou les montres liées aux sports automobiles. Je pense naturellement aux montres Rolex Submariner, Daytona mais également aux montres Heuer liées aux courses de Formule 1.
 
Les montres Rolex, notamment les Daytona ou les GMT, ainsi que les montres Patek Philippes se vendent toujours très bien. Pour Rolex, même les modèles de montre neuve sont recherchés car en boutique il faut compter 8 à 9 ans d’attente pour une montre Daytona.
 
Il y a également des marques et modèles de passionnées comme Breguet dont les montres ont particulièrement la cote.
 
Est-ce que le prix des montres est très normé aux enchères où y’a t-il des surprises ?
Les grands collectionneurs de montre vintage cherchent la montre unique, celle avec une histoire. Pour un beau modèle rare, effectivement on peut assister à de très belles envolées de prix aux enchères. Dernièrement c’est un beau modèle chronographe de Breguet en or de 1959 qui a créé la surprise. Estimé entre 8 000 et 10 000 €, il a finalement été adjugé 32 000 €. Cela s’explique par le peu de modèles de montre Breguet disponible actuellement sur le marché et la rareté de celui-ci.
 
Quelles sont les spécificités du marché français de la montre vintage ?
On ne peut pas à proprement parler de spécificité du marché français. Certes, en tant que capitale de l’art de vivre, on y trouve pas mal d’amateurs de montres anciennes donc de beaux modèles disponibles à la vente. Mais aujourd’hui le marché s’est complètement internationalisé. Les enchères sont retransmises en direct sur internet, nos acheteurs viennent du monde entier.
 
Quelles sont les évolutions actuelles du marché de la montre vintage ?
Certaines marques de montres de plongée vintage jusqu’alors plutôt confidentielles montent beaucoup actuellement. Je pense à des marques comme Triton, Aquastar ou ZRC. Certains modèles qui valaient 500 euros il y a 6 ou 7 ans peuvent en valoir 10 000 euros aujourd’hui. Comme dans tous les secteurs, le marché de la montre suit des modes.
 
Aujourd’hui, comment être sûr de vendre une montre au meilleur prix ?
A la différence d’un marchand, nous sommes mandataires, nous vendons pour le compte d’une personne. Donc nous sommes dans le même camp, celui qui œuvre pour vendre au mieux la montre. Pour cela, nous avons créé un département spécifique au sein de la maison de vente et mis notamment l’accent sur de très beaux catalogues papier où les modèles sont mis en scène dans un esprit très luxe et raffiné.
 
Proposer une collection entière aide également à booster à la vente chaque modèle. Et puis les enchères reflètent véritablement l’offre et la demande, et quand la demande émane de plusieurs personnes, les prix peuvent s’envoler. C’est toute la magie des enchères.

 
crédits photo : Leclere Watches / Amaury Laparra

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