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Sculpture Jean-Baptiste Pigalle : prix, achat, vente et enchère

Sculpture Jean-Baptiste Pigalle : prix, achat, vente et enchère

Ayant connu un grand succès public de son vivant et à postérité, les sculptures de Jean-Baptiste Pigalle furent reproduites dans différents matériaux. Les sculptures originales de Pigalle sont rares sur le marché. Les estimations se situent généralement entre 20 000 et 50 000 euros. Des reproductions anciennes en bronze de belle facture peuvent également se vendre à des prix dépassant plusieurs milliers d’euros.

 

A cet égard, un « Enfant à la cage » en bronze d’une cinquantaine de centimètres, d’après Pigalle, a été adjugé au prix d’achat de 9 375 euros à Paris en mars 2017 (Sotheby’s). Un candélabre figurant un chérubin portant une branche à vingt-cinq volutes en bronze doré a même largement dépassé son estimation (autour de 5 000 €) atteignant le prix d’achat de 25 260 euros environ à Londres en mai 2017 (Sotheby’s).

 

Les œuvres signées de Pigalle peuvent plus facilement atteindre ces résultats aux enchères comme le « Portrait de Voltaire en buste », plâtre original daté vers 1770, vendu à 26 000 € à Paris en novembre 2014 (Artcurial). Lorsque le matériau employé est plus précieux, le prix d’achat peut rapidement prendre de la valeur, comme en témoigne la vente du buste du « Dr Ferrein » en marbre à 48 750 euros en octobre 2016 (Sotheby’s).

 

L’une des sculptures de Pigalle la plus fréquente sur le marché de l’art est l’ « Enfant à la Cage », parfois associé à la « Fillette à l’oiseau et à la pomme ». Cette œuvre date de la première décennie de la carrière de l’artiste. Il s’agit probablement d’une commande de Jean Pâris de Montmartel d’un portrait de son fils héritier, en 1749. La « Fillette à l’oiseau et à la pomme » lui fut créée en pendant en 1784, et dans les années qui suivirent, des fontes des deux statuettes furent réalisées par Pigalle. Ces œuvres furent parmi les plus reproduites de Pigalle, ce qui se reflète sur le marché de l’art actuel. Les originaux et les copies de bonne qualité, comme l’œuvre en bronze citée plus haut, peuvent réaliser de beaux prix. Un « Enfant à la cage » de 47 cm de Pigalle, probablement un plâtre antérieur à la version finale, a été adjugé au prix d’achat de 28 200 €, décembre 2015 à Londres (Christie’s).

 

La sculpture la plus célèbre de Jean-Baptiste Pigalle demeure le « Mercure attachant ses talonnières » qui fut le morceau de réception à l’Académie de l’artiste. Les volumes équilibrés et lisses ainsi que la torsion souple du dieu expriment parfaitement le style charnier entre baroque et classicisme de Pigalle. Rapidement, un pendant fut commandé, une « Vénus donnant un message à Mercure ». Ce couple connu immédiatement un immense succès commercial, et fut décliné en bronze et dans de nombreuses tailles différentes. Une version en marbre fut même offerte par Louis XV à Frédéric II de Prusse. Rares sur le marché de l’art ces dernières années, la cote de ces deux sculptures de Jean-Baptiste Pigalle, associées ou isolées, ne semble pas avoir diminuée. Le prix d’achat dans les salles de ventes a même atteint des records aux enchères pour des œuvres originales en marbre. Une « Vénus » de 65 cm en marbre a été vendue à plus de 104 730 euros à Londres en 2005 (Christie’s). Une paire de « Mercure » et « Vénus » en marbre également a été adjugée au prix d’achat de 310 400 € à Londres en juillet 2006 (Christie’s).